經課

預苦期第六主日

約翰福音 12:12-16
錫安的兒女啊,不要懼怕!

棕枝主日,基督光榮進入耶路撒冷,群眾在路旁揮舞棕樹枝,呼喊著「和撒那」,稱基督是王,讚美不斷,重演昔日以色列凱旋的景象,但不同之處,是基督所騎的是驢駒而不是馬。馬代表戰爭,而驢駒代表和平,基督表明了祂帶著和平而來,聖經記載門徒不明白發生的事,起初聯想不到先知的話,直到基督得榮耀後才明白。

在近逾越節的日子,以色列人記念上主在埃及地對他們的拯救,而基督入城的行動,加上之前叫拉撒路復活的奧蹟依然瀝瀝在目,就令他們更熱烈,更踴躍。然而,福音書引用舊約提醒說:錫安的兒女啊,不要懼怕!看哪,你的王來了;他騎在驢駒上。基督進入耶路撒冷的確是進行拯救,而救贖行動會帶來一定的代價,昔日以色列人也經歷了不少;但今次的代價,是上主親自的承擔,以基督的受苦和死亡,去結束了為蒙赦罪而獻祭的日子,以基督的復活帶來了永遠的拯救、解放,而這個救贖的行動,最終就叫世人得見上主的榮耀。

錫安這個字,本身帶有無常、不穩定的意思(Uncertain),也好像我們的生命一樣,但福音提醒我們:錫安的兒女啊,不要懼怕!看哪,你的王來了;他騎在驢駒上。

主佑,阿門

預苦期第五主日

約翰福音 12:20-33
點榮神?益咩人?

在約翰福音中,基督好幾次提及「時候」的問題:在迦拿婚宴中、跟撒馬利亞婦人的交談、對門徒的教導等等。到了十二章,祂稱人子得榮耀的時候到了,但也是祂心裏憂愁的時候。

榮耀的時候,是指人子要犧牲生命而讓萬人得藉生命。基督要成為那一粒將要死的麥子,祂感到憂愁,想父救祂脫離這個時候,但回首基督卻堅定地接受了召命,寧願父因自己的犧牲和順服而得榮耀。

犧牲、順服是我們熟悉的字眼。我們犧牲了甚麼?其實是上主先犧牲了祂兒子的性命。再且,恩賜才幹、時間金錢都是從上主而來,我們沒有甚麼可談得上是犧牲。不要忘了我們是卑微的,攪不好就連父的榮耀也「奪」了過來。順服也是一大挑戰,口裡說要順服上主,但回到現實,順服帶來的挑戰會令人痛苦,有時更要經過無數掙扎,透過苦難來學習順服。即使是基督也有一刻心裡憂愁,但不同之處,就是祂的順服。

犧牲和順服的結果是上主得榮耀,而不是令我們頭上多了光環。福音告訴我們,基督來了,為我們先犧牲,作順服的事情,使父得榮耀,叫萬人得生命。我們要做的就是服事基督,若有人服事基督,父必尊重他。

主佑,阿門

預苦期第四主日

約翰福音 3:14-21
從水和聖靈的重生

約翰福音3章16節是其中一段經典的金句,相信我們不會反對。這句話,不是由其他人所敍述,而是基督向尼哥德慕解釋重生時親口說的。原本是因罪而死掉的生命,基於上主對世人的憐愛,人可以因信基督而得到重生,而「信」就成為了重生得救的條件。

得救是出死入生,是重生,是從上頭而生(Born From Above)的意思,照基督所說,就是從水和聖靈的重生。當我們回想太初上主的創造,祂的靈在水面上運行,以祂的道成為創造的根基,把世界從空虛混沌和淵面黑暗之中扭轉過來,成為上主眼中看為好的世界,我們的生命也不就是一樣嗎?

福音提醒我們,我們相信基督,得救重生,藉聖洗歸入基督,就好像上主在我們生命中再一次的創造,上主的道和靈在我們當中,藉水禮叫我們離開死亡,歸入基督的永恆中。然而,當中的奧蹟,就是基督的受苦、祂在曠野被舉起、被釘了在十字架上、死了,但卻因上主聖父的大能,為我們而復活並且得勝。

主佑,阿門

預苦期第三主日

約翰福音 2:13–22
潔淨聖殿

我們為教會禱告,求上主建立教會,復興教會。這個星期的福音記載了基督來到聖殿,祂把牛、羊和鴿子趕出聖殿,把兌換銀錢之人的銀錢和桌子推翻,但祂卻責備猶太人說:「你們拆毀這殿,我三日內要把它重建。」

猶太人把聖殿變成了生意買賣之地,美其名可以方便同鄉在遠方回到耶路撒冷過節,要獻祭嗎?可以到了聖殿才買牛買羊,又有方便的找換店可以兌換銀錢作奉獻之用。猶太人把很多元素加入了聖殿之中,把他們的生意理念好好實踐,既可以做生意,又可以方便別人,也看似對敬拜之事有所貢獻。他們用自己心意去事奉,也「建立」了一個他們想要的聖殿,但卻「拆毀」了聖殿的神性,聖殿成了一個對敬拜者有益處的市集,而不是上主所說禱告和敬拜的地方。

基督對聖殿的「建立」,就是把內裡不屬於上主的東西「拆毀」。在這個世代,我們常常心意更新而變化,可惜卻未有察驗何為上主的善良、純全、可喜悅的旨意。福音告訴我們,基督指著自己作為聖殿,聖殿是敬拜的地方,敬拜最終建立在基督之內,就是奉上主的旨意,道成肉身,受死、埋葬、三天後復活的基督。

主佑,阿門

預苦期第二主日

馬可福音 9: 2-9
登山顯榮

基督在山上向門徒顯示祂的榮耀,並且與以利亞、摩西一同出現在門徒眼前。基督極其潔白,衣服放光,這個形象,令門徒驚訝,以至彼得在不知道說甚麼好的情況底下,就說要搭三座棚給基督和以利亞、摩西。期間有雲彩與他們一起,也有聲音吩咐門徒要聽於基督,因為基督是上主聖父的愛子。

門徒為甚麼驚訝?他們已經跟從了基督一段時間,經歷了基督所行的神蹟,從餵飽群眾到醫病趕鬼,他們都是見證人。不過這種認識就局限了在基督的行動之中,行動是外顯並且多數是即時有果效。相對於行動,榮耀是基督神性的顯現,而且指向受苦後的得勝,是要等候的。所以當門徒見到顯出大榮耀的基督時,他們因為依然不清不楚,聽了又不明白,就驚訝,不知所措。

對於我們來說,是否只定晴於基督的行動之中,而忽略了對基督本身的認識?福音告訴我們,基督道成肉身,踐行的是上主的話語,也許與我們的心意不同,但基督住在我們中間,是上主的雲彩,與我們同行。

主佑,阿門

預苦期第一主日

馬可福音 1: 9-15
聖洗與試探

進入預苦期,首主日的福音內容,就是基督的聖洗和接受試探。聖洗是屬靈生命其中的高峰,是喜悅的事,也是上主榮耀的時刻;試探是屬靈生命中常要面對的事情,是充滿掙扎的,這一回得勝,下一回可能跌得傷痕累累。


這段經文讓我們看見,試探可能往往在我們生命高峰中出現。基督剛剛接受了聖洗,聖靈這刻猶如鴿子般降在祂的身上,一轉眼就帶祂到曠野接受試探,這邊廂聖父的慈聲未完,那邊廂已在面對曠野的危險。

我們也不就是一樣?多少次我們在崇拜中被上主更新,在聖經中得著安慰,得著能力,大步向前,但不消半響又被世界猛攻,或會堅持,或會失足。或者當我們盡心事奉,榮神益人之際,驕傲、自滿就會悄悄到訪,對我們的事奉生命、精神作出種種挑戰、折磨。

縱然如此,福音仍然提醒我們:在曠野中,與猛獸共存之際,上主也會叫天使侍候祂所愛的兒女,因為上主聖父這樣說:「你是我的愛子(女),我喜愛你。」


主佑,阿門